Lepra: qué es y cómo se combate

Publicado en por Bego

A continuación se detalla qué es la lepra, una enfermedad que afecta a la piel y las mucosas. También se explican los tipos de lepra existentes así como los síntomas a través de los cuales se manifiesta junto con los tratamientos posibles.

La Lepra, también conocida como Enfermedad de Hansen, es una enfermedad infecciosa crónica que afecta tanto a la piel como a los nervios y las membranas mucosas. Un bacilo con forma de bastón es el causante de esta enfermedad, conocido como Mycobacterium leprae.

Se considera que su aparición tuvo lugar en el valle del Indo, en India, propagándose por el Mediterráneo y las regiones del norte de África y toda Europa. Actualmente, la enfermedad es mucho menos frecuente, siendo susceptibles menos del 5% de los habitantes de la Tierra y afectando con más probabilidad en países con mala nutrición. En Occidente, se registran 336.000 casos al año y en todo el mundo, las cifras alcanzan 5,25 millones de casos registrados, calculándose unos 10 millones de sujetos infectados.

Los científicos siguen trabajando en esta enfermedad, aunque sin haber conseguido reproducirla en animales pese que se ha conseguido cultivar la lepra en laboratorios.

Existen diferentes tipos de lepra:

  • Lepromatosa: Generalizada. Sistema inmunitario deficiente.

  • Tuberculoide: Localizada. Se da cuando el estado inmunitario es bueno.

  • Dimorfa: Entre generalizada y localizada.

En cuanto a los síntomas, se encuentran:

  • Pérdida de sensibilidad en la piel.

  • Invasión por microorganismos en mucosas de la nariz, boca y garganta.

  • Parálisis en nervios y músculos, que puede conllevar la destrucción o reabsorción del hueso.

  • Desfiguración.

El tratamiento pasó, durante muchos años, por la aplicación de aceite de chaulmogra. Actualmente, se utilizan fármacos como la dapsona, rifampicima y clofacimina, junto a un aporte nutricional adecuado.

La lepra es la enfermedad menos contagiosa de las infecciosas y actualmente se está trabajando en el desarrollo de una vacuna para erradicar esta enfermedad.

Lepra maculosa | Source last Fox | first George Henry | title Photogra

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